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硅谷“创业教父”:中国创业者要更大胆,突破技术限制

commcc 2021-12-1 13:41 349人围观 商业智库

本文来自微信公众号:巴伦周刊(ID:barronschina),作者:郭力群、彭韧,对话嘉宾:史蒂夫·霍夫曼(创始人空间Founders Space首席执行官),原文标题:《史蒂夫·霍夫曼:中国创业者要更大胆,突破技术限制》,头图来自:视觉中国


在硅谷被称为“霍夫曼船长”的史蒂夫·霍夫曼(Steve Hoffman)是创始人空间(Founders Space)的首席执行官,该公司是全球领先的创业孵化器和加速器之一,在22个国家拥有50多个合作伙伴。在《福布斯》和《企业家杂志》的海外创业孵化器排行榜上,创始人空间名列第一。


作为享誉硅谷的“创业教父”,霍夫曼对前沿趋势和风险投资有持续和观察和思考。在新书《原动力:改变未来世界的5大核心力量》(The Five Forces)中,霍夫曼讲述了海量连接、生物融合、人类扩张、深度自动化和智能爆炸这五大力量将如何改变行业、社会和人的生活。


此前,他已经出版过两本获奖著作。《让大象飞》(Make Elephants Fly)呈现了一家公司从初创到惊艳到立足再到稳定的全过程,被称为“创业圣经”;《穿越寒冬》(Surviving a Startup)讲述了企业家生存和崛起所需的一切。


除了风险投资和创业培训,霍夫曼本人也是一位连续创业者,曾靠自有资金创立了两家公司,另外在风投支持下创办了三家公司,包括手机娱乐公司、互动媒体公司和软件开发公司……


在中国创投界,霍夫曼也备受推崇。他本人曾多次来中国进行创业分享,并且在中国上海成立了办公室。“创始人空间”也已经在北京、上海、武汉等地方设立了孵化器,用来辅导初创企业。 



近日,《巴伦周刊》中文版对霍夫曼进行了专访。以下是经过编辑的访谈内容:


《巴伦周刊》中文版:我们正处在一个技术加速的时期,为什么您认为海量连接、生物融合、人类扩张、深度自动化和智能爆炸这五种核心力量最为重要?


霍夫曼:这五股力量是在可预见的未来推动创新和进步的根本动力,涵盖了能够重塑商业、社会和我们生活的核心技术。在展望未来十年时,我们会看到在智能机器的运用下,人与人之间的连接会更紧密,我们也会对如何利用自然世界有更深的理解,这其中涉及的技术包括量子计算、纳米技术、新材料和基因编辑。这种结合将推动人类进入文明的下一个阶段。


作为一名投资者,我花了很多时间研究技术趋势将如何改变行业。现在,一些大趋势正在出现,其中一个已经在蓬勃发展的是人工智能,人工智能会改变地球上的一切商业,所以如果你正在寻找一种趋势,人工智能就是一股极强的趋势,它将席卷我们所做的一切。


我们现在已经可以看到,人工智能正在进入每一个行业,并改变我们做生意的方式。然而,未来人工智能带来的变化将远不止这些。例如,目前有数以亿计的物联网设备正在部署中,这些物联网设备将开始以新的方式使用人工智能技术,在新的环境中,在工作场所,在建筑工地,在医院,改变我们做事的方式,更先进的机器人和机器人技术将发挥作用。这是一个巨大的趋势,我们将在每个行业中看到。


另一个正在兴起的大趋势是CRISPR基因编辑技术,CRISPR让我们破译了地球生命的源代码, 我们现在有能力创造新的植物和动物物种。未来CRISPR将被用于所有领域,包括农业,创造可以在恶劣气候中生存的新作物和牲畜。佛罗里达大学的研究人员正在把基因编辑技术用在牛身上,让它们能在更极端的温度下生存。


基因编辑的产品还会进入市场。举个例子,AquaBounty对鲑鱼进行基因编辑后,其生长速度是天然鲑鱼的两倍,这些基因编辑鲑鱼已经在加拿大和美国的商店销售。这只是一个开始,未来所有食物和产品都将会经过基因编辑。为什么?因为强大的基因编辑可以创造出更有营养、味道更好、保质期更久的产品,使其能够适应不断变化的世界。这种力量不容小觑。


另一个大趋势是由埃隆·马斯克(Elon Musk)、杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)和理查德·布兰森(Richard Branson)开创的太空产业。这个行业正在起飞,有一个完整的生态系统,因此该行业投资的不仅是Blue Origin或SpaceX,而是整个生态系统,所有能给这类公司带来支持的初创公司,以及所有致力于开发用于太空的软件、硬件、工具、环境和服务的初创公司。 


绿色能源也是一个大趋势,这一趋势正在席卷全球,因为我们现在就需要绿色能源。我们将看到比以往任何时候都更多的绿色能源创新,其中电池技术是最热门的行业之一,该行业会继续热下去,因为电池非常重要。


我们需要储存能源,无论是它是来自风能、太阳能还是地热能。汽车和设备也都需要电池。电池的力量是巨大的。我们还将看到交通方面的转变,新的汽车公司,新的汽车创新,这一切才刚刚开始。公共交通等所有的一切都将受到绿色革命的影响,制造业也是如此,它将触及社会的每一个部分。


还有一个趋势是刚刚出现的,还处于非常早期的阶段,那就是脑机连接。到了某个时点,我们将能够把大脑和互联网直接连接,现在还说不上什么时候能实现,但到了某个时点,我们将不再需要手机,不再需要笔记本电脑,因为我们的大脑将取代Windows操作系统、IOS和Android,把我们的思想连接到互联网上,我们可以通过直接访问云端做所有现在在机器上做的事情。


目前有许多热门的创新和技术。SaaS(软件即服务)热度不减,大量投资正涌入SaaS的新应用程序,特别是那些使用人工智能和其他技术的应用,这种趋势将继续下去。此外,区块链、Defi、去中心化自治组织,这些都是创新性非常强的行业,正在赚很多钱。因此,我们将看到区块链的不断创新,新产品和服务的不断发展。 


《巴伦周刊》中文版:科技进步带来便利,也带来了很多问题,比如您提到的每一个核心力量,每一种都有各自的反对意见,您如何看待这种对于科技的恐惧和担忧?


霍夫曼:未来几年人工智能、纳米技术、基因编辑和脑机连接等技术将成倍增长。这种担忧情绪好比过去我们发现了核裂变,却不知道如何正确使用它,也不知道它会带来什么样的影响。和任何工具或发明一样,这些新技术必须为社会利益服务,为人类服务,而不是走向人类的对立面,这是我们今后面临的挑战。我写《原动力:改变未来世界的5大核心力量》这本书就是为了让大众了解这些新兴技术可能带来的积极影响和消极影响。 


《巴伦周刊》中文版:作为投资人,一定要了解科技趋势吗?可否介绍下硅谷的投资人今年都在关注哪些前沿科技趋势?


霍夫曼:硅谷在从人工智能和区块链再到生物技术和量子计算等领域都投入了巨资。最有前途的技术包括生成式人工智能、CRISPR基因编辑、网络安全、能量存储、去中心化金融和自治组织。目前硅谷对这些技术的兴趣非常浓厚。


此外我认为作为投资者,软件是关键,软件是基础,软件将一切联系在一起。不管是从事硬件工作,还是研究生物技术领域的新技术,最终都要涉及软件。任何行业,任何其他技术都无法在其创建、执行和实施过程中离开软件。


因此,如果你正在投资,请考虑软件,并考虑软件是如何影响其他行业的。所有这些行业,所有这些技术都在融合,这些大趋势不在真空中,而是存在于一个生态系统中相互推动。这就是我们所看到的。


《巴伦周刊》中文版:科技投资的一个难点在于,很多时候实现了技术突破的公司未必会迎来商业成功,那么您认为应该如何避免这种情况,让科技公司也能获得商业成功?


霍夫曼:大多数新技术在成功商业化之前需要10到20年的时间。为了避免过早投资新兴技术,投资者不仅要衡量新技术的研发时间,还要衡量市场对某项新技术的需求,这一点很重要。相关技术必须能解决某个很有价值的问题,满足某些企业或人目前存在的需求。如果做不到这一点,那么不管这项技术有多好,都无法带来任何商业化方面的吸引力。 


《巴伦周刊》中文版:这一年多来,马斯克和特斯拉股价格外火爆,请问您怎么看待他和他的公司?马斯克当初创办太空探索技术公司的时候,并没有多少人看好,他自己也没有火箭学方面的背景。如果是您,会投资当年的马斯克吗?对创新者来说,无论是小公司的创业者或是大公司里的创新者、职业经理人,您认为什么是他们最应该从马斯克那里学习的?


霍夫曼:马斯克在他的职业生涯中一直是先驱。他非常了不起,每次你认为他做不到的时候,他都会成功,而且他的成功超出了所有人的想象。现在,马斯克的特斯拉和SpaceX公司估值都非常高,这些估值会带来回报吗?过去不相信马斯克的人输了,卖空者输了,但这种趋势会继续吗?这是最重要的问题。


我个人的观点是,马斯克作为一个领导者、一个有远见的人、一个沟通者、一个营销大师是无与伦比的。在如今这个世界中,马斯克的营销能力无出其右,他是现象级的,总能想出新点子,并且推动实现它们。但我们必须记住,除了马斯克本人,他也成功地建立了一整个组织,不仅在推广他擅长领域的组织方面做得很好,而且还引进了人才来管理日常工作,实际上做所有艰苦的工作。 


马斯克还擅长识人,给人们分配任务并推动他们实现他的愿景,这也是我们作为投资者和企业家可以学习的。我们还需要从埃隆·马斯克所做的事中看到沟通是多么重要。沟通推动价值,这不是画大饼,而是让人们关注你希望他们去关注的事情。


人的注意力有限,而马斯克的声音非常响亮,当他说话时,他可以推动市场,可以推高加密货币的价格,也可以压低加密货币的价格。他的几句话就可以抬高特斯拉的股价。


不看好马斯克的人没有看到这两个因素在决定一家公司能否成功时有多重要。话语会带来巨大的影响,这在市场上是不应被低估的。与此同时,特斯拉正面临来自其他汽车制造商的激烈竞争,它们都在进入电动车市场,特斯拉不再是这个市场上唯一的公司。


特斯拉必须不断与这种竞争相抗衡,必须证明自己。现在特斯拉的估值已经达到了令人难以置信的水平,马斯克必须继续创造奇迹,以保持该公司的增长速度。我认为特斯拉的股价可能会趋于平稳,甚至未来可能回调,但是不要小看马斯克,从长远来看,特斯拉是有望成功的。


《巴伦周刊》中文版:您对中国的科技初创企业是否有一些关注和了解,对中国的科技前沿投资有什么建议?您提到的科技创新大都是基础创新,而中国在基础创新方面相对比较弱,那么您认为中国企业在这种领域中有哪些机会?


霍夫曼:中国潜力巨大,既拥有全球最大的市场,也拥有能够推动创新的人才。我们看到中国正在经过巨大转型。中国的大学生数量比世界上任何国家都多,而且他们的水平很高。这些大学生不仅在中国接受教育,还在全球顶尖大学接受教育。他们回到中国,将所学应用于新公司、新创新、新技术,推动中国的创业热潮。


我经常在中国工作,因为我在中国各地经营创始人空间孵化中心,所以在中国呆了很长时间。我和中国创业者一起工作,他们在人工智能方面和软件方面的水平很高,在电子商务等领域也是如此,他们将继续保持这些优势,这一点不会变。我们还看到中国正在成为生物技术领域的超级大国,在生物技术领域潜力巨大。 


此外,在政府扶持、大量资金流入、创新以及中国本身庞大的市场的推动下,清洁能源成为测试、实施并发挥巨大影响的绿色技术的完美候选者。这些技术可以出口。中国也在半导体上进行了大量投资,我们会看到这个领域发生很大的变化,其他领域,比如SaaS市场,这个市场在中国出现了一段时间,但速度相对较慢。不过以阿里巴巴、百度等公司为首的云计算发展迅速,云应用潜力巨大。 


我们将在未来看到这一点。因此,如果你观察中国的各个方面,从非常强大的硬件、计算机,一直到核心技术、基础技术,中国都在处于上升阶段。中国处于一个非常有利的发展位置,我们将看到所有这些领域的许多初创公司蓬勃发展,不仅在中国国内做得非常好,其中一些公司像TikTok也已走出国门进入海外市场。 


我对中国创新者的建议是要大胆,要有更大的想法。不要追求简单的胜利,而是要突破技术的极限,只有这样,你才能实现下一个重大突破。


《巴伦周刊》中文版:在您个人的风险投资生涯中,是否有一些您认为意义重大、非常具有前瞻性的投资案例?


霍夫曼:作为风险投资者和创始人空间的董事长,我与许多初创公司合作,我想重点指出其中三个我认为有潜力的公司,它们体现了当下的一些趋势。


第一家公司是Mogul,Mogul是一个人才招募软件。企业、人力资源部门可以用Mogul的平台网罗新人才。Mogul关注的是多样化。在招募女性、少数族裔、有色人种的人才方面,他们是目前世界上排名第一的领头羊。


在美国,多样化非常重要,大量的公司正在使用Mogul的平台。该公司的数据库中还有超过 4.3亿份人才简历,因此在竞争方面拥有巨大优势。Mogul现在是美国多元化人才的最大提供商,该公司也正在全球范围内扩张。


第二家公司Chooch主攻计算机视觉。计算机视觉具有巨大的潜力。Chooch凭借其人工智能驱动的软件处于领先地位。我认为Chooch代表着计算机视觉的未来。该公司的目标从医疗保健到制造业再到企业办公室,无所不包。有计算机视觉的地方,都有Chooch的平台。


最后一家公司是Equbot,和Chooch 一样,Equbot也创办于创始人空间。Equbot专注于推出全球第一只由人工智能驱动的ETF。第一只这样的ETF受到热烈欢迎。这家小型初创公司因此发展得非常快,现在管理的资金达17亿美元。


该公司的产品不仅包括ETF,还推出了完全由人工智能支持的投资组合管理软件,正在向全球各地的公司和财富管理机构推销这个软件平台,任何需要使用人工智能管理投资组合的组织都可以进入他们的平台来实现这一点。 


这三家软件公司体现了我目前在市场上看到的潜力,它们都是非常好的投资对象。


(本文仅供读者参考,并不构成提供或赖以作为投资、会计、法律或税务建议。)本文来自微信公众号:巴伦周刊(ID:barronschina),作者:郭力群、彭韧,编辑:康娟


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